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CHINA

Beijing

Puerta de la Paz CelestialBeijing (13.800.000 hab) se fundó en 1045 antes de nuestra era, y durante 800 años fue la capital de las dinastías Liao, Jin, Yuan, Ming y Qing. La cantidad de edificios y testimonios de la época imperial es impresionante. Actualmente es capital del país y la segunda ciudad más grande después de Shanghai.
Dentro de la ciudad hay tres monumentos considerados por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad: la Ciudad Prohibida, el Palacio de Verano y el Templo del Cielo, y en sus alrededores están: la Gran Muralla y el Sitio del Hombre de Beijing. Templos, museos, numerosos parques y jardines, la oferta es ilimitada. Otra opción es la Opera de Pekin, una combinación de canto, diálogo, mímica, lucha y acrobacias circenses, de gran colorido y música estridente, que en muchos teatros se representa con subtítulos en inglés. No hay que olvidarse del Pato Pekin (pato laqueado), una receta que se remonta a la época de la dinastía Ming, y que se sirve en restaurantes desde hace 400 años; ni de dar un paseo por alguno de sus hutongs, los callejones que conectan el interior de la ciudad vieja. Quedan aún las casas de te, la medicina tradicional... Mapa Callejero Beijing
monumento a los Heroes del PuebloPlaza de Tiananmen (天安門前). Antiguamente era la entrada a la ciudad Imperial, una zona prohibida a la población civil quealojaba algunas dependencias ministeriales. Hoy esta llena de actividad, bullicio, cometas, turistas, y chinos haciéndose fotos frente al retrato de Mao. Es la mayor plaza del mundo, mide 800 metros de norte a sur y 420 de este a oeste, y cuenta con dos estaciones de metro. Rodeada de edificios de aspecto socialista, destacan en el centro el Mausoleo de MaoZedong, donde su cadáver embalsamado descansa en el interior de una urna decristal, y el Moumentoa los Héroes del Pueblo, un obelisco de casi cuarenta metros dealtura con bajorrelieves querelatan hechos Torre Qian Menpatrióticos y revolucionarios. Al norte esta la Puerta de la Paz Celestial presidida por un enorme retrato de Mao, al sur la Torre Qian Men, la mayor puerta de la antigua muralla, al oeste la Sede del Congreso, y al este el Museo Nacional.     Mapa Plano Plaza de Tian'anmen
Ha sido centro político del país desde hace muchos años, y algunos acontecimientos importantes de la historia de China se han desarrollado aquí, el Movimiento del Cuatro de Mayo (1919), la Proclamación de la República Popular (1949), el lanzamiento de la Revolución Cultural (1966) o las protestas estudiantiles de 1989.
Gran Muralla La Gran Muralla (長城) Es la obra por excelencia de China. Empezó a construirse hace más de 2.500 años para intentar protegerse de las amenazas de los nómadas del norte. El terreno hacia de barrera natural, y la muralla ofrecía protección y una ventaja de altura desde la que defenderse de los atacantes. Mide la friolera de 6.350 km de largo, y se dice que es la única obra humana que puede verse desde el espacio. Cada poca distancia hay torres de vigilancia, murallas secundarias y ramificaciones.
Los tramos más visitados son Badaling y Mutianyu, por estar más próximos a la capital y mejor restaurados. Pero hay otras opciones más relajadas, menos restauradas, y seguramente más auténticas. Optamos por hacer un recorrido a pie de 10 km rodeados solo de montañas y árboles.
Desde el hotel una furgoneta (110yuan) nos acerca en tres horas a Jinshanling (30yuan) a 140 km de Beijing. Este tramo se empezó a construir en 1368 durante la dinastía Ming. Tras subir una empinada colina alcanzamos la muralla. Esta hecha de piedra y ladrillo, tiene una altura media de ocho metros y un ancho de cinco. Todo el camino esta salpicado de torres de vigilancia, que en algunos casos se usaban
Gran Muralla también como almacenes de comida, grano o armas. Tras un par de horas caminando conectamos con el tramo de Simatai (40yuan). Apenas ha sido restaurado, puede decirse que esta en su mayoría como hace 500 años cuando se construyo durante la dinastía Ming. Aquí el camino es más empinado y estrecho, hay pendientes de hasta el 80%, y algunos tramos hay que caminarlos por el exterior de la muralla, debido a su deteriorado estado de conservación. Todo el recorrido (10km) puede hacerse en menos de cuatro horas sin excesivo esfuerzo. Hay que llevar calzado cómodo y ropa ligera, lo más duro será el calor. Pero no preocuparse, durante todo el recorrido hay gente vendiendo agua y refrescos.
Parking de biciletas en Tiananmen Gran Muralla Gran Muralla Gran Muralla Restaurante de Plato Laqueado
Ciudad Prohibida (紫禁城一景) 60yuan. Al norte de la plaza de Tiananmen. Fue la residencia imperial de 24 emperadores de las dinastías Ming y Qing durante más de 500 años. Construida entre 1407 y 1420, se dice que trabajaron más de un millón de obreros y cien mil artesanos.
Desde la Puerta de la Paz Celestial hasta la Puerta del Valor Militar Divino, pasando por el famoso Salón de la Armonía Suprema, que contiene el trono imperial, el Palacio de la Pureza Celestial, el Jardín Imperial, o alguna de sus 9.999 habitaciones, un vistazo rápido al palacio nos llevo más de tres horas, y eso que están restaurando casi todos los edificios de cara a Beijing 2008.
Ciudad Prohibida
Predominan el color amarillo de la familia imperial, en tejados, y el rojo en paredes y columnas. Todos los tejados tienen en su extremo adornos con animales destinados a proteger la sala correspondiente, su mayor o menor número depende de la importancia de la sala.    Mapa Plano Ciudad Prohibida
Para mi ha sido una de las grandes decepciones del viaje, no es mas que un montón de cemento, ladrillo rojo y tejas amarillas esparcidos en 720.000 metros cuadrados carentes de ningún tipo de vida o encanto. El fiasco es aún mayor si lo comparas con otros palacios asiáticos de su estilo como el Palacio Real de Phnom Penh o el Gran Palacio de Bangkok.
Templo del Cielo Templo del Cielo (天壇) 35yuan. Fue construido en 1420 durante la dinastía Ming. El emperador acudía a él dos veces al año, al principio de la primavera para rogar por una buena cosecha, y durante el solsticio de invierno para agradecer al cielo por la cosecha. El altar es una gran plataforma redonda escalonada de mármol blanco rodeada por un muro cuadrado. Es un simbolismo del cielo (redondo) dentro de la tierra (cuadrada). Desde el altar se ven los otros dos edificios destacados: la Bóveda Imperial del Cielo, conocida como la Pared del Eco debido a la particular forma que tiene de transmitir el sonido, y el Templo de las Rogativas por Buenas Cosechas, un majestuoso templo redondo de 38 metros de altura y 30 de diámetro, con un triple tejado azul oscuro.    Mapa Plano del Templo del Cielo
Palacio de Verano (頤和園) 50yuan. A 15km del centro, ocupa casi 300 hectáreas de las que una tercera parte es agua. Construido durante la dinastía Jin, es el jardín chino por excelencia. Todo el complejo incluye más de 3.000 estructuras, incluyendo edificios, templos, torres, puentes y habitaciones privadas. Paseos en barca por el Lago Kunming, a pie por el Jardín de la Armonía o Suzhou Market St., visitar la Sala de la Benevolencia que usaba como oficina el emperador, visitar cualquiera de los multiples pabellones que hay en la Colina de la Longevidad, o disfrutar de las vistas desde la cima. Nosotros gastamos un día entero, y se podría estar alguno más.   Mapa Plano Palacio de Verano
Palacio de Verano
Templo de los Lamas Templo de los Lamas (雍和宮) Es el templo budista tibetano más importante fuera del Tibet. En su origen fue construido como el palacio del príncipe Yongzhen, antes de subir al trono imperial de la dinastía Qing. Cuando Yongzhen se convirtió en emperador, no parecía conveniente permitir que ningún otro miembro de la familia real viviera en su palacio, por lo que se decidió convertirlo en un templo. Lo más llamativo quizás son los grandes molinos de oración junto al Salón de la Eterna Armonía, y en el ultimo pabellón, el Salón de las Diez mil Felicidades, un escultura de Buda de 18 metros tallada en un sólo tronco de sándalo, la mayor del mundo en su genero.
Estelas en el Templo de Confucio Templo de Confucio. 10yuan. Fue fundado en 1302 bajo la dinastía Yuan, y es el segundo más grande dedicado a Confucio después del de Qufu. Se pueden visitar la Academia Imperial, una sala que alberga una buena colección de instrumentos musicales antiguos, y un puente del parque adornado con cientos de estelas con los nombres de los candidatos que superaron el grado más alto del sistema de exámenes confuciano. Tal vez el lugar más importante sea el pabellón donde se conservan varios cientos de estelas de piedra en las que están grabadas las enseñanzas de Confucio. Desafortunadamente las obras de restauración nos privaron de algunas cosas...
Templo de Confucio Templo de los Lamas Opera de Pekin Tienda de pinceles, hutong sanjing Puesto comida, hutong sanjing
Pagoda Blanca, Parque Beihai Parque Beihai. Es un milenario jardín imperial de las dinastías Liao, Jin, Yuan, Ming y Qing. Ocupa una extensión de 700.000 m², donde más de la mitad es agua. ¿Que ver? El Templo de los Cinco Dragones, el Muro de los Nueve Dragones, la Habitación Jingxin, el Muro Circular, y lo más destacado: la Pagoda Blanca. Es el punto más alto de la isla Qiong, mide 40 metros de altura, y esta toda ella construida en piedra blanca. En su interior hay libros sagrados, ropas y cazos para limosna budistas, incluso huesos y cenizas de monjes de recta moral y buenos comportamientos. Pasear, comer, beber algo, alquilar un bote... Un lugar tranquilo donde relajarse.    Mapa Plano del Parque Beihai
Parque Jingshan. Es el punto más alto de Beijing, justo al norte de la Ciudad Imperial. Fue construido en 1179 durante la dinastía Jin, y fue de uso exclusivo del emperador durante las dinastías Yuan, Min y Qing (1911). Es un bonito parque imperial, a la entrada hay una exposición de peces y bonsáis, el cesped verde y bien cuidado esta por doquier, altos árboles, ardillas y flores de todo tipo. Es famoso por albergar más de 200 tipos de peonías entre abril y mayo. Desde lo alto de la colina hay diferentes miradores desde los que contemplar la Ciudad Prohibida, si las obras no lo impiden.
Beijing Far East Hotel hotel  Beijing Far East Hotel (北京远东饭店). 90 TieShuXieJie Xuanwu District. 220yuan habitación doble con baño, toallas, jabón, cepillo de dientes, tv, nevera, dos sofás. Limpio, aunque con moqueta. Situado en pleno centro del hutong Sanjing. Desayuno buffett libre 28 CNY. Quiosco con prensa y refrescos. Agencia de turismo, organiza excursiones a la gran muralla, ópera...

Estación de Tren del Oeste  Bus  Beijing es una ciudad de trafico fluido y facil circular. La rodean cinco anillos de circunvalación y cuenta con unas mil lineas de autobús y trolebús, cuatro lineas de metro, y diecinueve estaciones de bus para media y corta distancia. Mapa Metro de Beijing.  Tren Existen seis estaciones de tren que permiten comunicar con todo el país, además de Rusia, Mongolia y Corea del Norte. La Estación del Oeste tiene ventanilla en inglés.   Avión  A 25 km del centro. El Capital Int. Airport (PEK) es uno de los cinco mayores de Asia, más de 200 compañías operan desde aquí. Hay autobuses (16yuan) desde el centro cada 30 minutos, o taxis (120yuan).
Links relacionados: Beijing Oficial Website Chinese Opera, Universidad de Princeton Beijing Independent Travel Guide