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Sudáfrica

Kruger NP - El safari

Tercer día Desde Klaserie hay 45 km de buena carretera hasta Orpen Gate, una de las nueve puertas por las que se puede acceder al parque Kruger. Diez kilómetros antes de llegar, un control de rangers nos pregunta por la duración de nuestra estancia, al decir más de un día nos entregan un formulario que debemos rellenar y entregar en la puerta. Aquí nos registramos y nos informan que los campings del parque están fully booked, y que solo nos garantizan plaza para esta noche en Satara Camp. Resignación, ya lo resolveremos. Ya por el camino empezamos a ver los primeros animales: elefantes, jirafas, facóqueros, kudús, impalas, saltarrocas (klipspringer), cebras, steenboks, y muchos estorninos de El Cabo. Distancia recorrida: 48 km, Mapa Itinerario.
Impala, Kruger NP Grupo de elefantes cruzando la carretera, Kruger NP Demasiado cerca, Kruger NP Facoquero, Kruger NP Impala macho, Kruger NP
Al llegar a camping Satara Camp nos confirman que no hay plazas, que deberíamos haber reservado con antelación, que como se nos ocurre venir sin reserva en temporada alta. Nos hacemos los tontos, lloramos un poco y tras interesarse por el tamaño de la tienda, nos ofrecen tres noches a parte de la actual. Aceptamos. Realmente lo que haces es comprar la plaza de camping (285 rands), que luego, en función de la disponibilidad que haya en los diversos campamentos del parque, puedes mover a tu conveniencia. Así que cada día, pasaremos a preguntar si podemos cambiar las últimas noches para ir a Lower Sabie o Skukuza.
Cocodrilo del Nilo, Kruger NP Rinoceronte blanco, Kruger NP Cercopiteco verde, Kruger NP Leopardo, Kruger NP Grupo de elefantes sobre el lecho de un río seco, Kruger NP
Ahora hay que pagar la tarifa de acceso al parque. Si además de Kruger tienes previsto visitar otros parques, es posible que te salga a cuenta comprar la Wildcard, una tarjeta que permite el acceso durante un año a todos los parques asociados (unos 80). La compramos en las propias oficinas del camping, Wildcard para dos personas 3005 rands. Nos dan un recibo provisional en papel carbón, que vía internet deberemos actualizar antes de un mes para que nos envíen el carnet definitivo.
Kudú, Kruger NP Elefante, Kruger NP Von Weilligh's Baobab, Kruger NP Elefante, Kruger NP Jirafa, Kruger NP
Cuarto día Distancia recorrida: 174 km, Mapa Itinerario. Durante nuestra estancia en Kruger (septiembre), amanece a las 05h30. Los campamentos están abiertos de 06h a 18h, fuera de esas horas no se puede entrar ni salir. Si quieres ver animales, sobre todo carnívoros grandes, el momento ideal es entre 06h y 09h30-10h, y por la tarde de 16h30 a 18h, el resto del día la temperatura es muy elevada y los animales se cobijan bajo las sombras de árboles y arbustos, siendo mucho más difíciles de localizar. Eso lo aprendimos el primer día, cuando salimos del campamento a las 09h. A pesar de todo vimos una buena cantidad de animales.
Kudú, Kruger NP Grupo de elefantes, Kruger NP Grupo de impalas, Kruger NP Jirafa, Kruger NP Impala, Kruger NP
Vemos un tejón de miel, hipopótamos, elefantes, jirafas, facóqueros, cebras, kudús, búfalos, nyalas, antílopes acuáticos (waterbucks), ñus (blue wildebeest), reduncas comunes (common reedbucks), reduncas de montaña (grey rhebuck), bushbucks, impalas, saltarrocas (klipspringer), chacales, cocodrilos, ardillas, búhos (african scops owl), buitres, avestruces, calao terrestre sureño (southern ground hornbill), tocos piquinegros (african grey hornbill), estorninos de El Cabo (cape glossy starling), cercopitecos verdes (vervet monkey), babuinos, cormoranes, acacias, baobabs… Un día cualquiera en Kruger, increíble.
Cercopiteco verde, Kruger NP Elefante, Kruger NP Grupo de avestruces, Kruger NP Impalas junto al río, Kruger NP Facoquero bebiendo, Kruger NP
Quinto día Distancia recorrida: 156 km, Mapa Itinerario. Salimos a las 06h30, media hora tarde, a las 06h hay que estar haciendo cola en la puerta. Aun así y todo tenemos suerte y el primer animal que vemos es un león viejo y flacucho comiéndose un búfalo, mientras una treintena de buitres esperan turno. Cuando llega el turno apenas se ve el búfalo. Después vemos dos leones jóvenes a unos 100 mts, un leopardo a 50 mts, jirafas, elefantes, antílopes... En una charca de 50 m2 con tres cocodrilos, dos de ellos en el agua, una treintena de impalas intentan beber temerosos, mientras otros tantos están a una distancia segura, esperando y observando. El resto del día vemos prácticamente de todo, nos faltan hienas, rinocerontes y elands.
León comiendo un búfalo, Kruger NP Buitres comparitendo un búfalo, Kruger NP Pareja de leones, Kruger NP Antilope de agua, Kruger NP Tejón de miel, Kruger NP
Antes de venir teníamos dudas de no ser capaces de encontrar animales por nuestra cuenta, y la verdad es que en solo dos días, con un VW Polo, hemos visto media Arca de Noé, a un precio ridículo comparado con los parques naturales de África Central.
Nyara, Kruger NP Pareja de calaos terrestres, Kruger NP Cebras, Kruger NP Miedo a beber, Kruger NP Pareja de jirafas, Kruger NP
Sexto día Distancia recorrida: 159 km, Mapa Itinerario. Primer día que salimos a las 06h. La primera hora ha sido de una sequía absoluta, apenas vemos algunos antílopes. Luego nuestra suerte ha cambiado de repente, un león se nos cruza frente al coche. Poco después vemos otro león solitario, y luego dos machos con seis hembras o leones más jóvenes. A esto hay que añadir durante el resto del día: búfalos, cebras, antílopes de todo tipo, jirafas, elefantes, hipopótamos. Visitamos el baobab mas al sur del parque, la mayoría de ellos se encuentran al norte de Letaba, una zona que nosotros no visitaremos.
Amanecer en Kruger Jirafa, Kruger NP Baobab mas al sur de Kruger NP Elefante, Kruger NP Toco piquigualdo, Kruger NP
A pesar de la elevadas temperaturas, durante las horas centrales del día se ven algunos animales bebiendo en las pocas charcas con agua que quedan al final de la temporada seca, seguramente porque saben que los carnívoros no se moverán a esas horas.
León cruzando frente al coche, Kruger NP Leones bajo la sombra de un arbol, Kruger NP Cebra, Kruger NP Familia de elefantes, Kruger NP Jirafa cruzando la carretera, Kruger NP
Septimo día Distancia recorrida: 160 km, Mapa Itinerario. A pocos metros del campamento vemos un leopardo moviéndose en la orilla del río, bajo los árboles, a unos 50 mts de distancia. Poco después un león pasea tranquilamente por la carretera durante unos diez minutos, sin importarle los cuatro o cinco coches que le siguen. Aparecen los primeros rinocerontes: dos pastando muy cerca, tres bajo las sombras de un árbol a unos 25 metros, uno solitario muy cerca, y cuatro o cinco más a lo largo del día. El resto son jirafas, hipopótamos, cocodrilos del Nilo, elefantes de lejos en algunas charcas, búfalos. Junto a Lower Sabie hay una charca llamada Sunset, donde todos los días iremos a ver atardecer antes de entrar en el campamento. El nombre no es casual.
Leona la borde la carretera, Kruger NP Kudú, Kruger NP Estornino de El Cabo, Kruger NP Jirafa, Kruger NP Cocodrilos del Nilo, Kruger NP
Montamos la tienda en camping Lower Sabie. Es más pequeño que Satara, pero se ve más moderno, y la gente en general es más amable. Gran parte del campamento da al río, y las vistas desde el restaurante (no hay pizzería) y el paseo son excelentes.
León, Kruger NP Hipopotamo, Kruger NP Saltarrocas, Kruger NP Rinoceronte blanco, Kruger NP Grupo de jirafas, Kruger NP
Octavo día Distancia recorrida: 121 km, Mapa Itinerario. Hoy pasamos gran parte del día en Skukuza. Comemos en la terraza del restaurante junto al río y nos conectamos a la wifi. A pesar de que la carretera que une estos dos campamentos es la zona del parque con mayor densidad de leones, hoy no vemos ninguno, pero si bastantes elefantes, nyaras, kudús, babuinos, jirafas, cercopitecos y un leopardo que acaba de cazar un impala y lo ha colgado de un árbol. Desde uno de los miradores sobre el río Sabie que hay nuestra ruta, vemos grandes manadas de elefantes e hipopótamos, y una pareja de galápagos de agua dulce.
Elefantes, Kruger NP Leopardo, Kruger NP Impala, Kruger NP Grupo de elefantes, Kruger NP Grupo de hipopotamos, Kruger NP
Galapagos de agua dulce, Kruger NP Kudú cruzando la carretera Puesta de sol en la charca Sunset, Kruger NP Babuino, Kruger NP Grupo de elefantes, Kruger NP
Noveno día Distancia recorrida: 123 km, Mapa Itinerario. Hoy es otro día variado. Pasaremos media hora con una leona y sus cuatro cachorros, vemos varias familias de elefantes, un leopardo bajo un arbusto a 50 mts, cuatro leones cazando antílopes (intentándolo más bien), un leopardo en lo alto de una roca, dos hienas, tres calaos terrestres sureños (southern ground hornbill), y bebiendo en la charca de Renosterkoppies un rinoceronte con su cría, una jirafa y un buen grupo de impalas. Volvemos a Skukuza. Desde la terraza del restaurante se ve una manada de búfalos al otro lado del río, echándose la siesta.
Impala presa de un leopardo colgando de un arbol, Kruger NP Cercopiteco verde, Kruger NP Jirafa, Kruger NP Cercopiteco verde, Kruger NP Grupo de impalas, Kruger NP
Leona, Kruger NP Leona con sus cuatro crias, Kruger NP Rinocerontes yendo a beber a la charca de Renosterkoppies, Kruger NP Bufalos echandose la siesta, Kruger NP Babuinos al atardecer, Kruger NP
Décimo día Distancia recorrida: 74 km, Mapa Itinerario. Ultimo día en Kruger. Estamos de game drive hasta el mediodía, conduciendo dirección sur, antes de dirigirnos a Suazilandia. Lo primero que vemos a 200 mts del campamento son dos hienas. Hoy veremos las manadas de animales más numerosas: varios grupos de entre 25 y 30 elefantes, tres grupos de entre 6 y 8 jirafas, un grupo de 100 a 150 impalas, un grupo de 30 ñus, un grupo de 12 cebras, y otro grupo de 12 ñus. También vemos tres simpáticos calaos terrestres sureños (southern ground hornbill), hipopótamos a lo lejos (en Hippo Pools) y bastantes facóqueros.
Pintada común, Kruger NP Pareja de calaos terricolas, Kruger NP Hiena, Kruger NP Grupo de impalas, Kruger NP Jirafa comiendo, Kruger NP