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REP. BALTICAS

Riga

Plaza del AyuntamientoLos tres hermanos, Mazā Pils iela, números 19 y 21Riga es, sin duda, la mas interesante de la tres capitales bálticas. Cosmopolita y eminentemente comercial desde su fundación en 1201, su casco antiguo Patrimonio de la Humanidad - UNESCO a orillas del río Daugava estuvo amurallado hasta mediados del siglo XIX. Sus calles adoquinadas albergan un sinfín de iglesias con altos campanarios de aguja, museos, casas renacentistas y algunos horrores arquitectónicos de la época soviética. Un canal rodeado de parques y zonas ajardinadas lo separan del centro, donde están algunos de los edificios art nouveau mas significativos de la ciudad. Amplias avenidas, impresionantes plazas y animados mercados, todo ello accesible fácilmente a pie.
Terrazas en la calle Aldaru, frente a la Puerta Sueca Plaza de la Catedral, centro histórico de Riga Calles del centro histórico de Riga Plaza Livu, centro histórico de Riga Art nouveau en Alberta iela
Quinto día Desde Tartu el autobús sale a las 06:20, hay otros a las 02:05, 03:20 y a las 17:45, el problema es que Tartu no es estación de origen, si no que enganchas con uno que viene de San Petersburg. Viajo con Luxury Express (16€, 4h), es cómodo y duermo casi todo el camino. En la estación de Riga hay un Punto de Información donde ofrecen Mapa planos y horarios de tren y autobús.
Zona al aire libre en el Mercado centralProductos frescos en el Mercado central de RigaJunto a la estación de autobuses, ocupando cinco antiguos hangares para zepelines, se encuentra el Mercado central de Riga, uno de los mas grandes de Europa del Este. Tiene además una interesante zona al aire libre donde venden sobre todo verduras y frutas frescas, así como ropa y accesorios diversos. Desde el mercado se ve a lo lejos el edificio de la Academia de Ciencias de Letonia, un mastodóntico bloque de hormigón al estilo de los grandes edificios soviéticos de los años 50. Apodado como "el pastel de cumpleaños de Stalin", fue el primer rascacielos de la ciudad. Si nunca se ha visto uno de estos de cerca merece la pena acercarse.
Calles del centro histórico de Riga Calles del centro histórico de Riga Academia de Ciencias de Letonia Calles del centro histórico de Riga Calles del centro histórico de Riga
El casco antiguo de Riga, la antigua ciudad amurallada, queda entre el río Daugava y el canal Pilsetas. Es un pequeño laberinto de calles donde se suceden las bonitas casas de estilo renacentista holandés con las torres de numerosas iglesias. Es una zona fácil de recorrer a pie, abundan las terrazas de bares y restaurantes sobre todo en las plazas, que suelen estar cuidadosamente ajardinadas compartiendo espacio con algún mercadillo de artesanía y souvenirs. No hay ruta fija, lo mejor es pasear sin rumbo fijo y disfrutar del entorno, una vez perdido siempre hay algún restaurante de aspecto medieval cerca para saciar el apetito.
Puerta de acceso a la Iglesia luterana de San Pedro Iglesia de San Juan Iglesia luterana de San Pedro vista desde la Plaza del Ayuntamiento Catedral luterana de Riga Iglesia luterana de San Pedro
La iglesia de San Juan, es un templo luterano construido a mediados de 1200, aunque su aspecto actual data de 1849. Se dice que durante el siglo XV dos monjes que querían ser santos fueron emparedados vivos en sus paredes y eran alimentados por los feligreses. Todavía no han conseguido su objetivo, pero en el interior de la iglesia puede verse el agujero en forma de cruz por donde eran alimentados. Tras ella está la Iglesia de San Pedro, la mas alta de Riga. Fue construida en 1209 aunque apenas quedan piezas originales. Un ascensor (acceso 7€) permite subir a una plataforma en la torre ubicada a 72 mts de altura.
Ayuntamiento de RigaCasa de los cabezas negrasEn la Plaza del Ayuntamiento se encuentran algunos de los edificios y monumentos mas importantes de Riga. Sin duda el mas singular es la Casa de los cabezas negras, donde antiguamente estaba el gremio de comerciantes; la estatua de Roldan, el legendario caballero que sirvió a las órdenes de Carlomagno; el monumento a los fusileros letones, unidades comunistas que combatieron junto a los bolcheviques en la guerra civil rusa; el Museo de la Ocupación Letona, explica el medio siglo que estuvo bajo ocupación alemana y rusa; y el flamante edificio del ayuntamiento, construido en 1226 y al que se añade la torre campanario en 1596.
Casa de los Gatos Estatua de Roldan en la plaza del Ayuntamiento Ayuntamiento de Riga Monumento a los fusileros letones Catedral luterana de Riga
Casa de los GatosSede del Pequeño GremioEn el extremo de una amplia plaza llena de terrazas de bares y restaurantes, está Riga Doms, la catedral luterana construida en 1211, aunque posteriormente se elevaron los muros, se añadieron las capillas laterales, y en el siglo XV se añadió la torre. Su elemento mas llamativo es su órgano de casi 7.000 tubos que en 1884, fecha de su construcción, era el mas grande del mundo. Cerca de allí está la Casa de los gatos. No hay nada que la distinga del resto excepto los dos gatos negros que tiene en el tejado. La leyenda cuenta que un comerciante descontento, que no fue aceptado en el Gran Gremio, construyó esta casa y puso un gato en el tejado con su cola apuntando hacia el Gran Gremio, expresando así su desprecio. Cuando tras años de disputas fue admitido cambió la orientación de los gatos. Frente a este edificio está el Gran Gremio, creado en el siglo XIII sirvió de sede central al gremio de comerciantes antes de ir a la Casa de las cabezas negras; y tras él el Pequeño Gremio, que albergaba al gremio de artesanos.
Barracones de San Jacobo Los tres hermanos, Mazā Pils iela 17, la casa mas antigua de Riga Los tres hermanos Calles del centro histórico de Riga Catedral luterana
La Torre del Polvorín (siglo XIV) es una de las 18 torres que formaban parte de la muralla defensiva de la ciudad. Destruida en 1621 por el ejército sueco, fue reconstruida en 1937, y hoy alberga el Museo de la Guerra. Junto a ella se estan los Barracones de Jacobo, unos edificios amarillos ocupados por tiendas y restaurantes que fueron usados en siglo XVII para albergar a los soldados suecos. Están situados frente al último tramo que queda del muro de la ciudad, que puede cruzarse por la Puerta Sueca, la única que se conserva de las ocho que poseía la ciudad. Construida extramuros para uso de las aldeas circundantes, la Catedral de San Jacobo (1226) es uno de los pocos templos católicos que quedan en Riga. En Mazā Pils iela, entre los números 17-21, se encuentran los tres hermanos, las tres viviendas mas antiguas de Riga. La mas antigua es la casa blanca del nº 17, que data del siglo XIV; la del nº 19 que alberga el Museo de Arquitectura es del siglo XVII; y la del nº 21 es del siglo XVIII.
Los tres hermanos Torre del Polvorín Estatua de la libertad Puerta Sueca Catedral ortodoxa
Parque Bastejkalns, en los margenes del canal PilsetasPalacio de la Öpera, en el Parque BastejkalnsLos márgenes del canal Pilsetas son sin duda el lugar mas agradable de la ciudad, ideal para pasear, pasar un rato relajado, o echar la siesta sobre su cómoda y confortable hierba. A lo largo de todo él discurre una zona verde y ajardinada, arboles, plantas, flores, fuentes, esculturas, puentes; y pequeñas barcas que ofrecen paseos por el canal a partir de 10€ por pasajero. Delimitando el canal, el tramo que corresponde a la ciudad vieja al menos, están el parque Bastejkalns alrededor del edificio de la Ópera, y el parque Kronvalda; y en medio queda la Estatua de la libertad, uno de los símbolos de Letonia. Fue construido durante la primera independencia del país, y curiosamente no fue derribado por los soviéticos, aunque prohibieron depositar flores a sus pies. Sobre una columna de 42 mts una mujer alza los brazos mientras sostiene tres estrellas que representan las tres regiones de Letonia.
Parque Kronvalda en los margenes del canal Pilsetas
Parque Kronvalda, en los margenes del canal PilsetasCatedral ortodoxaTras el parque Kronvalda está Esplanāde, un parque diseñado por Georg Kuphaldt donde además de algunos museos esta la Catedral ortodoxa, un templo de estilo bizantino de cinco cúpulas, construido entre 1876-1884. Riga tiene una "colección" de mas de 750 edificios de art nouveau en diferentes zonas de la ciudad. Cerca de aquí, entre Alberta, Elizabetes y Strelnieku hay un buen número de edificios modernistas, muchos de ellos diseñados por Eisenstein, padre del famoso director de la película "El acorazado Potemkin".
Art nouveau en Alberta iela, 4 Art nouveau en Alberta iela 13 Art nouveau en Alberta iela 4 Art nouveau en Strelnieku iela 4a Art nouveau en Elizabetes iela 33
 
Pocos restaurantes puedo recomendar en Riga, tan solo comí el primer día, y para cenar compraba verdura y fruta fresca en el mercado, que estaba a dos pasos del albergue, me preparaba algo sano en la cocina y lo comía en la agradable terraza del hostel. Restaurante Rest Lasite. En un callejón cerca del castillo. 24€. Ciervo rojo a la parrilla con enebro, servido con salsa de vino tinto y arándanos, cerveza Uzavas Gaisais de barril. Buen servicio y muy buena comida, pero algo alto de precio para mis estándares.
Parque Bastejkalns, en los margenes del canal Pilsetas Margenes del canal Pilsetas Margenes del canal Pilsetas Parque Bastejkalns, en los margenes del canal Pilsetas Parque Kronvalda, en los margenes del canal Pilsetas
hotel  Seagulls Garret Hostel, 26€ por noche. Austera habitación doble, con ducha y baños compartidos. Todo muy limpio. Ubicación inmejorable, a dos minutos del centro y la estación de autobuses. Cocina comunitaria, wifi, acepta tarjetas. Desayuno incluido: tostadas con mantequilla y mermeladas varías. Servicio de café y té gratuito todo el día, así como el uso de la cocina.