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MALASIA-SINGAPORE

Sandakan

Vigésimo día 05:45 Nos despertamos en Kota Kinabalu. Taxi al aeropuerto, diez minutos, 35rm. 07:35 Kota Kinabalu Sandakan 08:20 A pesar de ser el primer vuelo del día salimos casi media hora tarde, estos de AirAsia son unos campeones. El aeropuerto de Sandakan es bastante pequeño, ni tan siquiera hay oficina de cambio de moneda. Taxi de prepago al centro 26,10rm.
Encajada entre el océano y una pequeña colina Sandakan es una aburrida ciudad portuaria de donde a diario multitud de barcos salen cargados con madera, ratán y copra. A pesar del nulo interés que ofrece la ciudad desde ella pueden organizarse algunas de las excursiones mas fantásticas de Borneo. Labuk Bay, el santuario de los monos narigudos; Turtle Islands NP, zona de desove de tortugas; Gomantong Caves, donde dicen que habitan mas de un millón de vencejos; y Sungai Kinabatangan, una porción de selva donde pueden verse en libertad orangutanes y monos narigudos, entre otros muchos animales. Para nosotros va ser un lugar de tránsito, donde pasaremos una aburrida jornada a la espera de ir al día siguiente a Uncle Tan.
Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite Centro de Rehabilitacion de Orangutanes de Sepilok Centro de Rehabilitacion de Orangutanes de Sepilok Centro de Rehabilitacion de Orangutanes de Sepilok
hotel My Fair Hotel, 45rm. Simple, pero limpio y muy céntrico. Desayuno en Restaurante Mr Tomato, la versión malaya de Bocatas. Dos chocolates calientes, sandwich de queso y jamón, y otro de pollo, 6rm. Cambiar euros es un problema, solo hay dos oficinas de cambio, una detrás del hotel en Lebuh Du (1€ = 3,7rm), y otra en el centro comercial Wisma Sandakan junto al Hotel Sandakan (1€ = 3,90rm), cuando ayer vimos 1€ = 4,1 rm en Kota Kinabalu. Tras regatear un rato sacamos en este último 1€ = 3,95rm.
Muelle de Sandakan Comemos en el mercado del muelle, tras la estación de autobuses, en una mesa junto al mar. Comida malaya y china de mercado, fideos, arroz, pollo, batidos, sin pretensiones. Después siesta generosa y holgazanear el resto de la tarde. 19:00 La ciudad está medio muerta, todas las tiendas están cerrando, y entre el pobre alumbrado público solo se ven las luces de un par o tres de restaurantes. Por suerte acertamos y vamos a parar a un delicioso restaurante hindú donde hacen rotis y zumos realmente increíbles, Restaurante Restoran Habeeb. De postre, otro acierto Restaurante Kelly Cake House. Pastelería con bollería diversa, pasteles, flanes, mousses y demás delicias difíciles de imaginar en Sandakan.

Vigésimoprimer día 08:00 Taxi (30rm) a Uncle Tan Wildlife Adventures, 22km, unos 30 minutos. Con ellos haremos una excursión de tres dias donde prometen aventura, naturaleza y vida salvaje en el Valle Kinabatangan. Cuesta 380 rm por persona e incluye transporte de ida y vuelta a Kinabatangan, tres comidas diarias, hospedaje en cabañas, tres excursiones fluviales y dos trekkings.
Centro de Rehabilitacion de Orangutanes de Sepilok Centro de Rehabilitacion de Orangutanes de Sepilok Centro de Rehabilitacion de Orangutanes de Sepilok Centro de Rehabilitacion de Orangutanes de Sepilok Centro de Rehabilitacion de Orangutanes de Sepilok
Centro de Rehabilitacion de Orangutanes de Sepilok09:00 Tras desayunar allí mismo, una furgoneta nos acerca al Centro de Rehabilitación de Orangutanes de Sepilok, a escasos tres km del hotel. Acceso 30rm + 10rm cámara de fotos. El objetivo principal del centro es la rehabilitación de orangutanes huérfanos rescatados de plantaciones, caza furtiva o que eran usados como mascotas, entrenarles para sobrevivir, y liberarlos en la reserva tan pronto como sea posible. Como en Semengoh (Kuching) la mejor hora para visitarlos es durante las horas de comida: 10:00 y 15:00. Llegan media docena de orangutanes que comen con parsimonia la fruta que les han dejado en la plataforma, sin prestar atención a una pareja de pequeñosCentro de Rehabilitacion de Orangutanes de Sepilok macacos que roban tanta fruta como pueden. El macho dominante no aparece. El elevado calor y la humedad convierten nuestra hora allí en un pequeño infierno. Además estamos sin agua ya que no dejan entrar bebidas, bolsas, repelente de mosquitos, ni nada que pueda perturbar a los orangutanes. El centro dispone de cafetería, lavabos, una sala de exposiciones donde se explica con detalle el trabajo realizado en el centro y una sala de proyecciones donde vemos un interesante corto sobre orangutanes. En recepción informan de rutas a pie por el interior de la reserva de entre 250 mts y 5 km, donde puede verse multitud de vida salvaje, incluyendo orangutanes en total libertad. 12:30 Vuelta a Uncle Tan's. Comida buffet libre completa: arroz, noodles, ensaladas, vegetales, carne y fruta, te y café incluido, resto de bebidas aparte. Es un lugar ideal para pasar un día de tramite sin pisar la aburrida Sandakan. Entorno agradable, tranquilidad, buenas sombras, zonas vedes, ping-pong, billar... Pero creo que todas las opciones de hospedaje son en dormitorio, no podía ser perfecto.

Rio Kinabatangan Rio Kinabatangan Rio Kinabatangan Rio Kinabatangan Rio Kinabatangan
14:30 Nos dan unas sábanas y salimos hacia el campamento que Uncle Tan tiene en la jungla. Hora y cuarenta y cinco minutos en furgoneta, y otra hora en una barca a motor para siete personas remontando el río Loka, un afluente del Kinabatangan. El río es ancho y muy caudaloso, y el agua oscura como el chocolate. Durante el trayecto nos acercamos en alguna ocasión a la orilla a ver animales: macacos, algún cocodrilo pequeño, monos narigudos, garzas, hornbills, águilas pescadoras...
Dormitorios, Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite Lavabos y duchas, Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite Embarcadero, Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite Comedor, Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite Area de descanso, Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite
Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite hotel  Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite está realmente en medio de la selva. Un pequeño embarcadero en el margen derecho del río, da acceso a media docena de barracas sin ningún tipo de comodidades El dormitorio es una plataforma elevada sobre pilones con tres paredes, y con capacidad para seis personas. No hay luz eléctrica, ni ventilador, ni aire acondicionado, tan solo un par de enchufes para recargar cámaras. Tres colchones en el suelo, tres mosquiteras, y nada mas. El agua de los servicios/duchas comunitarios se coge directamente del río, marrón como leche con colacao, y con ayuda de cubos y algún cazo haremos las duchas matinales. Hay un barracón habilitado como comedor, cocina y cantina, y otro diseñado como área de descanso que dispone de algunos libros y una mesa de ping-pong. Un lugar fantástico con insectos como puños, pedazo arañas por Dios, ratas y ardillas que roen las mochilas con comida, y algún que otro macaco.
Compañeros de habitación en Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite Compañeros de habitación en Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite Compañeros de habitación en Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite Compañeros de habitación en Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite
19:30 Nos dan una pequeña charla explicándonos el funcionamiento del campamento y las actividades que realizaremos las próximas horas. 20:00 Para cenar buffet libre muy completo, mas de media docena de platos a escoger: arroz, pasta, dos tipos de carne, verduras, ensaladas y fruta. 21:00 Safari fluvial en busca de fauna diversa, que en nuestro caso es escasa y está a considerable distancia. Los guías son unos oteadores experimentados, capaces de encontrar casi cualquier animal, así que si esta lo veréis, pero no nos engañemos esto no es África. Lo mas destacable en nuestro paseo fueron un lémur y un búho.
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Kinabatangan Uncle Tan Wildlife Campsite Vigésimosegundo día 06:00 Nos despiertan a grito pelado. Aseo rápido, café y unas galletas. 06:30 Safari fluvial (1h). Vemos algunos orangutanes y monos narigudos, y poco mas, pero el sol alzándose a primera hora de la mañana sobre el río bien merece un madrugón. 08:30 Desayuno en toda regla: tostadas con mantequilla, obleas, miel, mermeladas, frutas, huevos y noodles, te y café. 10:00 Treking en busca de insectos (2h). Por suerte no hay sanguijuelas. Sí que vemos lagartos, pájaros, arañas, alguna rana e incluso un varano. Un agradable paseo siguiendo alguno de los caminos que ya tienen marcados. 13:00 Comida. Siesta, leer, jugar a ping-pong, de todo un poco. 17:00 Safari fluvial (1h30). Este a diferencia de los otros dos es contracorriente. Orangutanes, macacos, monos narigudos, incluso dicen que un buen ejemplar de cocodrilo que no nos da tiempo a ver. El atardecer es fantástico desde el río A última hora, una bandada de miles de murciélagos gigantes tardan varios minutos en pasar sobre nuestras cabezas. 19:30 Cena 21:00  Trekking de ranas (1h). Durante el paseo nocturno, calzados con botas de goma para protegernos de unas violentas hormigas, vemos básicamente pájaros y ranas.
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En resumen, esto no es el Ngorongoro, pero si buscas un par de noches de río y jungla, insectos y roedores, monos y cocodrilos, en un incómodo y espartano alojamiento, pero tranquilo y relajado, con cerveza fresca y buen ambiente, has acertado de pleno.

Vigésimotercer día 08:00 Ducha con agua del río, marrón pero limpia. Lo peor es ducharse con esas enormes arañas vigilando desde las sombras. 09:00 Desayuno 10:00 Salimos río abajo, hacia la carretera, haciendo alguna parada para otear animales. 10:45 Mini van hasta Lahad Datu (20rm) 14:00 Nueva furgoneta hasta Semporna (29rm). Durante el cambio tenemos el tiempo justo para comprar algo de comida para llevar: arroz, pollo y verduras, 10rm. 16:00 Llegamos a Semporna.