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Sudáfrica

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Itinerario Bangkok Chiang Mai Chiang Rai Slow boat a Luang Prabang Luang Prabang Isla de Koh Tao Palacios, templos milenarios y ruinas ancestrales. Islas tropicales con playas de arena fina, aguas cristalinas y arrecifes de coral ideales para bucear. Montañas y selvas pobladas de una gran variedad étnica, lagos, ríos donde practicar rafting, cuevas para visitar, reservas naturales con bellos paisajes donde hacer senderismo, una gastronomía variada, pintorescos mercados flotantes, todo esto y más puedes encontrarlo en Tailandia.

Es un lugar seguro, el país de la sonrisa, un lugar donde cuidan al turista, una de sus principales fuentes de ingresos. Tailandia es la puerta de entrada perfecta al sudeste asiático, apto para todos los presupuestos, es cómodo y fácil de recorrer, ofreciendo al mismo tiempo un interesante y exótico choque cultural, dentro de un entorno controlado. Las carreteras están en buen estado, hay un eficiente servicio ferroviario, varias líneas aéreas de bajo coste unen los principales puntos turísticos del país, y tanto hoteles como agencias de viajes se encargan de coordinar largos traslados y excursiones en los alrededores, para quienes gusten de un viaje organizado, tranquilo y sin sobresaltos.

Para los que prefieren viajar por su cuenta, en muchos casos en un presupuesto más ajustado, Tailandia es un país barato para los estándares occidentales, que ofrece una amplia variedad de opciones de alojamiento, restauración y transporte. Además, el creciente número de mochilero joven ha hecho aflorar un montón de opciones de ocio nocturno y de aventura, que, aunque impropias de la cultura tailandesa tienen mucho éxito entre este tipo de "viajero".

Los transportes de larga distancia son cómodos y seguros. Air Asia y Nok Air son las dos principales compañías aéreas low cost, un billete cuesta más o menos lo mismo que un tren nocturno en primera clase, así que en muchos casos hay que elegir en función de los horarios. La ventaja del tren que es ofrece una gama de precios mucho más amplia, y el rango puede estar entre 37€ litera primera clase y 6€ asiento tercera clase, todo depende de en qué estado quieras llegar a destino. Los autobuses si son para trayectos de más de un par de horas, recomiendo viajar en servicios VIP, son mucho más cómodos y todavía son baratos. Dentro las ciudades hay taxis, mini-vans, tuktuks, moto taxis, songtaew (taxis compartidos), la mayoría de ellos de precio variable, hay que pactarlo antes de subir.
Monjes solicitando limosna a primera hora de la mañana en Pakbeng Playa de Koh Nang Yuan, isla de Koh Tao; Wat Xieng Thong, Luang Prabang Playa de Koh Nang Yuan, isla de Koh Tao Rickshaw en el centro de Chiang Mai
Los costes variaran en función de tu tipo de viaje, nosotros viajamos en pareja, por nuestra cuenta en viaje no organizado, sin lujos, pero cómodos y sin privarnos de nada. Habitación doble con baño privado, wifi y desayuno, unos 35€; tren nocturno en cabina litera de primera clase, unos 35€; acceso a la mayoría de templos y atracciones turísticas 1-2€; alquiler de scooter 125 cc todo un día 7€; trayecto de 4h en bus VIP, 7€; vuelos internos en compañías low cost 35€; desayuno 1,5€, comida o cena en restaurante con cerveza, entre 8-10€ dos personas; restaurante de nivel medio-alto orientado a occidentales, 15€ por persona. La comisión en los cajeros automáticos es fija de 220 bahts, así que sacar la mayor cantidad posible cada vez.
Rio Mekong entre Huay Xai y Luang Prabang Mercado nocturno, Chiang Rai Centro de Chiang Mai Durian Festival, Bangkok Wat Chedi Luang, Chiang Mai
Si eres de los que buscas destinos poco adulterados y sin masificaciones, ya puedes irte olvidando de Tailandia. Ser uno de los países más bonitos del planeta, con buenas infraestructuras y buenos precios, tiene un coste, el turismo de masas. Donde esto se hace más evidente es en sus islas, su abundante vida marina atrae miles de buceadores todos los años, turistas en busca de sol, playa y selva, mochileros en busca de fiesta, y gente de todo tipo atraída por una naturaleza exuberante a precios módicos. En el otro lado de la balanza se encuentra Laos, un país poco preparado para el turismo de masas, lo que se hace más evidente cuanto más al sur te desplazas. Aunque Luang Prabang es su lugar más turístico, es una ciudad tranquila y relajada, con un agradable ambiente colonial francés rodeada de montañas a orillas del Mekong, donde los templos se cuentan por decenas y los monjes están deseando practicar inglés.
Wat Phra Doi Suthep, Chiang Mai Sunday Market, Chiang Mai Wat Shutat, Bangkok Tak Bat, ceremonia de entrega de limosnas, en las calles de Luang Prabang Wat Umong, Chiang Mai
Ello ha traído consecuencias muy peligrosas, y no me refiero solo a la prostitución y la pedofilia, una lacra en todo el sudeste asiático, si no al maltrato animal. Muchos turistas llegan allí atraídos por su fauna, elefantes y tigres son unos animales preciosos, pero pierden todo su encanto cuando son privados de su libertad para entretener a unos cuantos turistas. No contribuyas al negocio de animales. Te imaginas todo el miedo y dolor que hay que infligirle a una bestia de tres metros de altura y cuatro toneladas de peso, para que permita que des un paseo sobre sus hombros.
Imágnes de Buda durante la ascensión del Monte Phousi, Luang Prabang Wat Chai Watthanaram, Ayutthaya Wat Mahathat, Ayutthaya Wat Lokaya Sutharan, Ayutthaya Wat Shutat, Bangkok
Intenta ser respetuoso con su cultura: entra descalzo en templos, casas particulares y algunos hoteles; nada de arremolinarle el pelo a un niño o tocarle la cabeza, en el budismo la cabeza es la parte más sagrada del cuerpo; los pies son la parte impura, no apuntes a nadie, aún menos a una estatua de Buda, con ellos; no compres imágenes de Buda para regalar, son objetos sagrados no objetos decorativos; y por favor, se considerado cuando regatees en un mercadillo, piensa primero de cuanto estás hablando, no merece la pena montar un numerito por 20 céntimos, y después, piensa que el lo necesita bastante más que tú.
Fried panang curry Yam sum seafood Pad ka pao pork Curry glory moorning Stir fried noodles with pork
La última cosa a tener en cuenta es el clima. Lejos de las montañas prepárate para el calor, la humedad es elevadísima, nuestro primer día en Bangkok, el móvil marcaba una sensación térmica de 45º a la cuatro de la tarde. Amanece a las 06h30 y anochece alas 18h30, la lluvia empieza cada día a las 18h, con un margen de error de una hora.