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CHINA

Río Yangtze

Mapa Fengdu Zhangfei Temple Baidi City Baidi City Chongqing Las tres gargantas Yichang Qu Yuan Temple Wuhan Wuhan
En el 2009 uno de los paisajes más espectaculares de China quedará anegado por las aguas. Se trata de las Tres Gargantas del Yangtze, formadas por montañas y acantilados de hasta 1.800 metros de altura. En sus laderas hay aldeas, terrazas cultivadas y campesinos. Todo lo que quede bajo la cota máxima de inundación de 175 mts desaparecerá para siempre dentro de tres años. La causa es la construcción de la Presa de las Tres gargantas cerca de Yichang, que ayudara a controlar las crecidas del río Yangtze y la convertirá en el mayor generador de energía del mundo.
Con la intención de ver tan colosal obra y además disfrutar del inigualable paisaje que en tan solo tres años cambiara de manera tan drástica para siempre, nos embarcamos en uno de los cruceros turísticos que cubren la ruta Chongqing Yichang.

Chongqing CHONGQING. (15.300.000 hab.) Establecida hace más de 3.000 años, Chongqing, esta situada en el cruce del los ríos Yangtze y Jialing, siendo la mayor ciudad industrial y comercial del suroeste de China. Sus principales puntos de interés son: ser el punto de partida de los "Cruceros por el Yangtze" que atraviesan las Tres Gargantas; y las cuevas de Dazú a 165 km de la ciudad, donde se encuentra uno de los mayores tesoros de esculturas budistas del país. Recomendable coger el teleférico (2yuan) para poder tener una vista aérea de esta ciudad atestada de rascacielos. Otro atractivo turístico puede ser el "huoguo", un estofado a base de guindillas no apto para gargantas delicadas.    Mapa Mapa de Chongqing
Templo Arhat, Chongqing Templo Arhat. Actualmente absorbido por los rascacielos y el bullicio de la ciudad, este templo de mil años de antigüedad, albergo en sus buenos tiempos a más de 70 monjes. Destaca su entrada flanqueada por tallas en la roca de la dinastía Song, y los Cuatro Guardianes del Mundo. En su interior hay más de cuatrocientas figuras de Bhuda de diferentes tamaños, y coloridos murales que representan diferentes etapas de su vida. Una visita interesante, incluso aunque no dejen hacer fotos.

Avión  El aeropuerto de Tian He (WUH) a 20 km del centro, tiene más de 150 conexiones internas, y algunas ciudades asiáticas.  Barco  Es uno de los puertos con más trafico de China. Es navegable hasta Shanghai, pero no esta permitido navegar río arriba.
Crucero, antes de partir Vistos los elevados precios de los cruceros turísticos destinados a occidentales, a partir de 350€ tres días, decidimos embarcar en uno chino. El mismo pasaje cuesta solo 100€ en primer clase, y el único inconveniente es que no hablan inglés. Hay tres tipos de camarotes: de seis plazas por 35€, de cuatro plazas por 50€ y de dos plazas 100€. Todos ellos tienen ventana al exterior pero en los de seis plazas no se puede abrir. Hay que sumar algún gasto más: las excursiones son opcionales y su precio es variable, el acceso a cubierta y terrazas para los tres días son 60yuan, y las comidas salen por unos 30yuan cada una, aunque en cada punto de interés donde para el barco hay nutridos mercadillos.
SugerenciaMas información en DiscoverYangtze.com.
El barco parte de Chongquing con destino final Yichang. Por el camino pasaremos tres ciudades (Fengdu, Fengjie y Wushan), las Tres Gargantas y acabaremos en la famosa Presa de Yichang. Antes de llegar a la primera garganta, el barco hace tres paradas.
Fantasmas guardianes en Fengdu Fengdu, Ciudad Fantasma, 40yuan. La leyenda se remonta a la dinastía Han cuando dos oficiales, Yin Changsheng y Wang Fangping, se recluyeron aquí como monjes taoístas alcanzando más tarde la inmortalidad. Durante la dinastía Tang, unieron sus dos apellidos Yin-Wang, que significa "Rey del Infierno". Desde entonces más de 70 templos llenos de estatuas representando demonios terroríficos y amenazantes se han construido en la zona, que ahora se conoce como la Ciudad Fantasma.
El más grande de todos ellos, el "Templo del Rey de los Infiernos", se encuentra en la cima del Monte Pingdu, a donde se puede acceder en teleférico. Hay estatuas de gobernadores, jueces, fantasmas, una sala con instrumentos de tortura, y otra con dos estatuas de Yan y Wing jugando al ajedrez. Al encontrarse a 288 mts de altura no se ve afectado por el proyecto de las Tres Gargantas.
Inscripciones, Templo Zhang Fei Templo Zhang Fei, 40yuan. Fue construido en honor del general Zhang Fei durante el período de los Tres Reinos (220-280). Una leyenda cuenta que una peste porcina mataba un cerdo tras otro, sufriendo el pueblo grandes pérdidas. La gente atribuyó la causa a que las rocas de la montaña tenían forma de una manada de puercos corriendo hacia el río Tangya. Al pensar que Zhang Fei había sido matador de cerdos, construyeron un templo en su honor para "impedir que la manada de puercos llegara al río". La peste desapareció, y desde entonces, la carne de puerco producida en la localidad goza de gran fama. El templo original fue destruido por una inundación en 1870 y reconstruido a finales del siglo XIX.
El templo, que acoge numerosas inscripciones y cuadros de personajes ilustres de la historia china como Yan Zhenqing y Su Shi, ha sido desplazado junto a 126 árboles centenarios a 32 km de su ubicación original, para evitar que desaparezca bajo las aguas.
Cota inundable Baidi, Ciudad del Emperador Blanco, 60yuan + 10yuan barca. Justo en la entrada de la garganta Qutang. Construida durante la dinastía Han, la leyenda dice que Gong Sunshu, su fundador, un oficial degradado a soldado, vio salir vapor blanco de la sombra de un dragón que se elevaba sobre un pozo cercano, y tomando esto como un presagio se corono a si mismo "Emperador Blanco". Diez años más tarde en una guerra con el emperador de la dinastía Han, la ciudad no es vio afectada por las batallas, y en agradecimiento los aldeanos construyeron el templo.
Tres Gargantas Pequeñas Llegamos a la primera garganta, Qutang, la más corta con 8 km de longitud. Los primeros acantilados tienen 350 metros de altura, y la anchura del río es descomunal, haciendo que un barco de tres plantas y más de 300 pasajeros parezca un patito de goma en una bañera. Durante el trayecto se pueden ver escrituras talladas en las paredes, algunas de ellas de la dinastía Song, y ataúdes de los antiguo Ba en lo alto de algunos acantilados.

Tres Gargantas Pequeñas, 300yuan. El barco amarra frente a la ciudad de Wushan. Desde aquí se toman unos barcos más pequeños para ir a las llamadas Tres Gargantas Menores: Puerta del Dragón, Mística y Esmeralda, en el río Daning (un afluente del Yangtsé). Un espectacular paisaje rural de aguas cristalinas, pequeñas cascadas, cuevas, acantilados, 160 hectáreas de bosques, monos y aves acuáticas a lo largo de 50 km. El hecho de verlas tan de cerca e incluso poder pisar tierra hacen que resulten mucho más espectaculares que sus hermanas mayores. Excursión obligada.
Tres gargantas pequeñas Rio Yangtze Rio Yangtze Tres gargantas pequeñas Rio Yangtze
Tres Gargantas Pequeñas La segunda garganta, Wuxia, de 45 km de extensión, tiene su mayor atractivo en sus famosos "12 picos", con alturas entre 940 y 1.200 metros. Cada uno tiene su propia leyenda, que seguramente narraban por metafonía para deleite del pasaje chino, mientras los escasos occidentales nos conformábamos con sacar fotos.
Templo Qu Yuan, 70yuan. Esta dedicado al más famoso poeta de la zona. Durante la dinastía Ming, Qu Yuan, llego a ser canciller del Emperador. Pero falsas acusaciones lo llevaron al destierro desde donde escribió melancólicos poemas de lealtad y patriotismo. Siempre fiel a su emperador le aconsejo que se mantuviera firme frente a los ataques de los Qin, pero no fue atendido. Frustrado, se suicido arrojándose al lago Dongting. Los dolidos aldeanos al enterarse buscaron su cuerpo, golpeando tambores desde sus barcas, asustando a los peces y tirando zongzi al agua (paquetes de arroz azucarado cocido al vapor en hojas y atado con cañas), con la esperanza de que no se comieran su cuerpo. Cada marzo se celebra la Dragón Boat Festival para conmemorar este hecho.
La tercera garganta, Xiling, de 75 km de longitud la recorrimos de noche. Los puntos históricos más famosos son el Templo Huangling de la dinastía Tang, y la Cueva Sanyou, fuente de inspiración de muchos poetas. Justo antes de llegar al final se encuentra la Presa de las Tres Gargantas, donde un sistema de esclusas permite cruzar al otro lado. En nuestro caso dejamos el barco, y en un cómodo autocar empezamos una visita de tres horas por los puntos más importantes de la presa.
Presa Tres Gargantas Presa de las Tres Gargantas, 135yuan. La presa más grande del mundo. Tan famosa por su tamaño como por la controversia que ha generado desde su inicio. Pero polémicas a parte, la visita de tan colosal obra junto a la excursión por las Tres Gargantas Pequeñas, son las dos vistas obligadas de este crucero. Unos pocos datos nos darán una idea de su envergadura: 17 años de proyecto (1993 2009), 28.000 obreros por turnos 24 horas por día, 102 millones de m3 de roca, 28 millones de m3 de cemento, 2.500 mts de longitud en el año 2009, 185 mts de altura y 22.400 MW de potencia con un total de 32 turbinas. Además de unas esclusas de cinco niveles.
Maqueta Presa Tres Gargantas Los principales objetivos del proyecto son cuatro: el control de las crecidas del río que en el ultimo siglo han matado un millón de personas, la producción de energía eléctrica de una fuente fiable y relativamente barata para media China, se multiplica por cuatro la capacidad de navegación reduciendo el coste a una tercera parte, y se dinamiza la zona como atracción turística. Pero todo esto tiene un elevado coste humano, habrá 1.300.000 desplazados procedentes de 2 ciudades, once villas y 116 aldeas de la región, y 28.800 hectáreas de tierra agrícola quedarán inundadas. Los grupos ecologistas advierten de la profunda modificación que sufrirá el ecosistema, de la acumulación de sedimentos en el cauce, y de la contaminación que producirá la perdida del efecto limpieza por la falta de corriente.
Zona inundable También hay un coste cultural, aunque muchos lugares históricos están siendo desplazados a nuevos emplazamientos, casi un millar de sitios históricos de una de las cunas de la civilización china quedarán definitivamente bajo las aguas. En caso de rotura la ciudad de Yichang desaparecería en una hora.

El crucero termina en la estación de autobuses de Yichang. Desde aquí las conexiones con el resto de China son bastante complicadas, así que cogemos un autocar a Wuhan (4h), capital de Hubei y nudo de comunicaciones terrestres de esta parte del país, para tomar al día siguiente un tren a Guilin.
Wuhan. (7.200.000 hab.) Es una ciudad grande, moderna e industrial. Es en realidad la unión de tres ciudades (Wuhan, Hankou y Hanyang) separadas por los ríos Yangzi y Han. Durante siglos, la ciudad ha sido el centro del comercio y del transporte en China central. Hankou fue durante la dinastía Qing una de las ciudades más importantes del país. Desde aquí los comerciantes usaban el río Yangtze para ampliar sus negocios por toda China.
Torre de la Grulla Amarilla Uno de los símbolos de la ciudad es la Torre de la Grulla Amarilla (50yuan), construida en el año 223 durante el periodo de los Tres Reinos, y que fue utilizada al principio como torre de vigilancia. Durante la dinastía Tang se convirtió en lugar de alabanza de poetas y escritores. Posteriormente fue destruida hasta siete veces, y su ultima reconstrucción data de 1981. Vista desde cualquier ángulo su aspecto es exactamente igual, mide 51 metros de altura y tiene cinco plantas con diferentes exposiciones en cada una de ellas. Dentro del mismo recinto se pueden visitar además más de 60 puntos de interés, como pagodas, templos, jardines, lagos... Mapa Mapa Torre de la Grulla Amarilla   -  Mapa Mapa de Wuhan
Wuhan vista desde la Torre de la Grulla Amarilla Bus  La red de carreteras de la provincia de Hubei esta en muy buen estado, siendo en muchos casos más rápido el bus que el tren. Hay dos estaciones, Fu Jia Po para salidas hacia el centro y norte, y Jin Jia Tui hacia el sur. Avión  El aeropuerto de Jiangbei (CKG) tiene conexiones con todas las capitales de provincia, así como con algunas ciudades asiáticas. Tren  Como nudo ferroviario del centro de China, tiene tres líneas principales: dirección Beijing, Chengdu y Shanghai. Hay dos estaciones, la de Wuchang y la de Hankou. Tren a Guilin 205yuan.

Camarote primera clase hotel  Camarote Crucero. 1022yuan. Primera clase, dos camas de 180 cm, mesita de noche, aire acondicionado, lavabo completo y banco-sofa. En el restaurante se puede comer por unos 30yuan, y hay un supermercado a buen precio. hotel  Lijing Hotel, Chongqing. 120yuan. Hab. doble, tv, baño europeo completo, limpio y con personal agradable. Céntrico. Situados frente al Carrefur bajar por la calle de la izquierda hasta la guardería, el hotel se encuentra en la 15ª planta del edificio que hay a su izquierda. hotel  Changhang Hotel, 15 Huiji Rd, Wuhan. 280yuan. Hab. doble, baño europeo completo, tv, ascensor, sala de conferencias, de todo, un *** en toda regla. Agencia de viajes donde hablan inglés.